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Se cumplen 50 años de un hito del ser humano

El 20 de julio de 1969 tres astronautas estadounidenses llegaron al único satélite natural del planeta (aunque sólo dos caminaron por la superficie lunar): Neil Armstrong, Edwin «Buzz» Aldrin y Michael Collins. A 50 años de la hazaña, y del «pequeño paso para el hombre, pero el gran salto de la humanidad», recordamos datos de la misión.

El módulo Lunar Eagle (la nave que alunizó) llevaba sólo a Armstrong y Aldrin. Collins se quedó en el módulo Columbia, que siguió orbitando la Luna. De las 21 horas y 36 minutos que el Eagle estuvo en la Luna, Armstrong y Aldrin sólo pasaron dos horas y media afuera. Despegaron y se unieron en órbita con el Columbia para finalmente amerizar en el Pacífico, a 1500km al sudoeste de Hawái.

Cuando el Eagle alunizó en el Mar de la Tranquilidad las imágenes en vivo fueron seguidas en televisión por unas 600 millones de personas. La cifra fue récord de audiencia absoluto durante 12 años, hasta 1981 cuando la boda de la Princesa Diana de Gales con el príncipe Carlos convocó a 750 millones de personas ante los televisores.

Siempre hay un argentino… o dos. El ingeniero César Sciammarella nació en 1924 en Barracas y fue parte de los proyectos lunares: le encargaron diseñar diversas piezas del tanque de combustible del Saturno V. Tiene 95 años y actualmente vive en Chicago. En tanto, el ingeniero informático Ramón Alonso fue el encargado de diseñar la Computadora de Guía de la Apolo (AGC): creó la interfaz de la computadora, el teclado y el visor que usaron los astronautas para programar el plan de vuelo. Abandonó la NASA en 1970.

Hay un mensaje de Onganía en la Luna. Claro, porque a la NASA se le ocurrió que mandatarios de diversas partes del mundo envíen mensajes que quedaron en un disco impresos a escala microscópica. En 1969 el entonces presidente de facto Juan Carlos Onganía expresó que deseaba «el mejor de los éxitos por la gran proeza que la tripulación del Apolo XI está por cumplir».

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