Viajeros

La bella y extensa Patagonia

La Patagonia recibió su nombre de los «patagones», nombre dado a los nativos vistos por la expedición española liderada por el portugués, Fernando de Magallanes, que desembarcaron por primera vez en la costa atlántica en 1520, en las proximidades de la actual localidad argentina, Puerto San Julián. Erróneamente, se cree que el origen del término patagón se debe al pie grande que poseían los habitantes de la región. Sin embargo, es más probable que el mismo derive del nombre de un rey mitológico de gran estatura llamado Gran Patagón que aparece en el romance de caballería primaleón. Esta adjetivación habría coincidido con la gran estatura de los hombres encontrados por Magallanes.

Al ser una región vasta y compleja en todo sentido: recursos naturales, población, condiciones para el desarrollo de actividades,  existen diversas propuestas de subregionalización del espacio patagónico.

  • Patagonia norte: comprende las provincias de Río Negro y Neuquén, pero también se le suelen sumar la parte sur de las provincias de Buenos Aires, Mendoza y La Pampa. Es la más poblada, más fértil y de clima más benigno.
  • Patagonia sur o austral: integrada por Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego. Se acentúan las desventajas que en general presenta la región para el asentamiento humano como el clima frío y riguroso, la aridez de los suelos, la precariedad de las redes viales y la carencia de servicio ferroviario – con las consiguientes dificultades para la comunicación y el transporte. Todo esto hace que las condiciones de vida sean más duras que en la anterior subdivisión.

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