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Islandia… ¿Quiénes son?

Y… Es la pregunta que muchos nos hacemos. Si hay un país del que conocemos poco (por no decir nada…) ese es Islandia. Y ni hablar en lo futbolístico… Claro, si no sabemos dónde está ubicado en el mapa, más difícil es que tengamos idea de los conceptos futbolísticos de los Vikingos, más allá de haber podido ver algo en la Eurocopa, donde terminaron primeros en su zona y eliminaron a Inglaterra.

Bueno, hay que decir que el deporte más popular del mundo no lo es tanto en Islandia: ellos prefieren el handball y el alpinismo. Aunque con la clasificación al Mundial por primera vez en su historia, hoy el fútbol es furor.

A lo mejor, esto hace que aumente la cantidad de jugadores profesionales, que actualmente no supera… ¡los 100! Ya está en el Libro Guinness de los Récords: hasta ahora, ningún país con menos de 1 millón de habitantes había jugado una Copa del Mundo.

Islandia tiene poco más de 330.000 ciudadanos y son todos parientes entre sí. No, no… No es un chiste. Primos segundos, terceros, parientes lejanos, pero familiares entre sí al fin. Tanto que es normal que cuando arrancan una relación de pareja, consulten el árbol genealógico para descartar que haya algún parentesco. ¡Si hasta tienen una aplicación de celular que permite averiguarlo al instante!

Es uno de los pocos países que no tiene ejército ni gastos en desarrollo militar… Es que se registra un crimen cada seis u ocho años. Tienen una alfabetización de casi el 100 por ciento. ¿Y en lo futbolístico? Desarrollan un juego muy físico. «Defienden como bestias», dijo Jorge Valdano, el argentino campeón del mundo en México 86′.

El técnico, Heimir Hallgrimsson, además de dirigir a la Selección de su país, es dentista y ejerce su profesión. Las figuras de esta selección con la que vamos a debutar en Rusia son: Gylfi Sigurðsson, un volante de 28 años que juega en el Everton de la Premier League inglesa; Jóhann Berg Guðmundsson, delantero (27) del Burnley también en la máxima liga inglesa; Emil Hallfreðsson (33), volante del Udinese del Calcio italiano, Kolbeinn Sigþórsson (27), volante que pasó por el nantes de Francia y actualmente, juega en el Galatasaray de Turquía. O sea, más allá de ser la Cenicienta del Mundial, tiene algunos jugadores con roce internacional jugando en las principales ligas del mundo.

Hay que respetarlos… Ya una vez, en el Mundial 90′ en Italia, debutamos con Camerún… Supuestamente, era un trámite y los africanos nos ganaron 1 a 0 (y nos mataron a patadas, de paso…). Que no se repita.

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